Nuevo hallazgo: el planeta Haumea tiene anillo

Más allá de la orbita de Neptuno, hay un cinturón de objetos transneptunianos, entre los cuales hay cuatro planetas enanos: Plutón, Eris, Makemake y Haumea. Este último es el más desconocido y gracias a un nuevo estudio ahora podemos saber sus características.

Los objetos transneptunianos son difíciles de estudiar, pero hay un método eficaz y a la vez complejo, las ocultaciones estelares, que consisten en observar el paso de estos objetos per delante de las estrellas de fondo. Para entenderlo mejor, sería como una especie de eclipse.

Haumea es un objeto muy curioso. Gira al rededor del Sol en una orbita elíptica que tarda 284 años y su velocidad de rotación es de 3,9 horas, mucho más rápido que cualquier otro cuerpo de más de cien kilómetros de todo el Sistema Solar. Esta velocidad provoca la deformación de Haumea, que adquiere una forma similar a la de un balón de rugbi.

El aspecto más importante de este estudio es el descubrimiento de un anillo al rededor de Haumea. Hasta hace muy poco, la existencia de los anillos estaba asociada a los planetas gigantes y las nuevas investigaciones permiten comprobar que otros cuerpos más lejanos también pueden tener. La causa de la formación de este anillo se desconoce, aunque hay diferentes hipótesis como la colisión con otro objeto o la liberación de material superficial a causa de la gran velocidad de Haumea.

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