El descubrimiento de Barnard b

Recientemente, se ha publicado un estudio en Nature que confirma la existencia del exoplaneta Barnard b, el segundo más cercano a nuestro planeta. Se trata de un paso importante, puesto que confirma la hipótesis sobre la existencia de, como mínimo, un planeta en la órbita de esta estrella.

Barnard b pertenece a la órbita de la estrella enana roja Barnard, que se encuentra a seis años luz. El estudio ha determinado, entre otras características, que su temperatura es de unos 170 grados bajo cero, un año dura 233 días y su masa mínima es equivalente a 3,2 veces nuestro planeta, es decir, se trata de una “supertierra”, a medio camino entre un planeta rocoso y un gigante gaseoso.

Inicialmente, se cree que no es habitable pero como está suficientemente cerca de la Tierra, el telescopio espacial James Webb de la NASA podría tomar imágenes que permitan determinar si tiene atmósfera, cosa que aumentaría las posibilidades de vida en Barnard b.

Este descubrimiento forma parte de la investigación sobre las estrellas enanas y su capacidad para albergar sistemas solares con planetas. Para confirmar la existencia de Barnard b han sido necesarias casi 800 mediciones de la luz del astro durante veinte años y con siete telescopios terrestres diferentes. Como podéis ver, se trata del resultado de una tarea larga y compleja que, ¡desde el Observatorio Astronómico Albanyà queremos compartir con vosotros porque cada descubrimiento es un éxito!

Aquí encontraréis el enlace con más información: El descubrimiento de Barnard b

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